重庆一火锅店打了5年官司终拿回商标企业维权之路该如何走?

晓宇火锅换上了新招牌。受访者供图 华龙网-新重庆客户端发

华龙网-新重庆客户端4月26日18时50分讯(记者 周晓雪)火锅是重庆的一张名片,近年来随着火锅产业不断壮大,商标纠纷事件时有发生。从“晓宇火锅”到“朝天门火锅”,再到“小龙坎火锅”……重庆火锅屡次“被代表”。日前,历经5年的“打假”之路,晓宇餐饮终于重获“晓宇火锅”商标,标志着“晓宇火锅”品牌得以正名。今(26)日正值第二十个世界知识产权日,晓宇火锅的“打假”之路将带给重庆火锅企业怎样的启示?

没有注册“晓宇”商标 正牌火锅店屡遭质疑“冒牌货”

4月24日,位于渝中区枇杷山正街86号的“晓宇火锅”总店,那张“渝味晓宇火锅”旧招牌被换下,取而代之的是“晓宇火锅”的新招牌。这张招牌背后,是创始人张平与妻子熊孝禹坚持数年的“打假路”。

1997年,“晓宇火锅”在枇杷山正式开张,当时只有几张桌子。经过十几年的悉心经营,晓宇火锅于2012年被媒体评为“重庆火锅五十强”,在重庆已有不小的名气。随着2014年5月,《舌尖上的中国2》正式播出,登上该节目的晓宇火锅因此名声大噪,受到全国“吃货”们的青睐。

出名的同时,麻烦也接踵而至。“晓宇”商标被众多对手盯上,相继有超过60件带有“晓宇”的商标申请。其中,2015年2月12日重庆某食品公司申请“晓宇火”商标并获得了注册。

这些店中有明目张胆就叫“晓宇火锅”的,有叫“巴味晓宇火锅”的,有叫“渝金记晓宇火锅”的,有叫“巴蜀晓宇火锅”的……仿冒者遍布全国,有的火锅店还在线上砸钱买了关键词,导致有加盟商加盟错了品牌。

“很多人吃了别家的‘晓宇’火锅,再来我们这里吃,说怎么味道不一样?你们是不是仿冒的?”面对顾客的质疑,张平既气愤又无奈。于是他走上了维权之路,一边要对通过的商标提异议,一边在市场上开展打假维权。

但这些维权行为无一例外的都涉及一个关键问题,张平没有“晓宇”商标,“渝味晓宇”不管是使用还是维权都显得“名不正言不顺”。

晓宇火锅创始人张平登上了《舌尖上的中国》。网络截图

5年打赢了60多场官司 终于为品牌正名

其实早在2012年4月,张平就开始着手商标保护,申请注册了第10763346号“渝味 晓宇”(分开)商标。但巧合的是,贵州某公司早在2009年11月23日就申请了第7853326号“晓宇实业”的商标,并获得注册。由于商标近似,张平的商标申请被驳回。

无奈之下,2013年,张平退而求其次,申请了“渝味晓宇”(组合)商标,以解决实际使用问题。在获得注册后,“晓宇火锅”正式更名为“渝味晓宇”火锅。但由于和消费者认可的“晓宇火锅”品牌存在差异,“渝味晓宇”总被误认为是仿冒品牌,对其品牌的宣传推广和发展加盟造成了重大障碍。

2016年7月19日,张平正式委托西南知识产权集团启动“晓宇火锅”商标的申请工作,提出了第20685739号“晓宇火锅”商标的注册申请,拉开了用法律途径争取合法商标注册的序幕。

2017年4月25日。张平申请的第20685739号“晓宇火锅”依然被驳回,驳回理由是“与在先的‘晓宇实业’和‘晓宇火’近似”。西南知识产权集团法律团队代理张平立即向国家商标评审委员会提交了驳回复审申请,同时,对“晓宇火”商标提出了无效宣告申请;并以连续三年停止使用为由,向贵州“晓宇实业”商标提出撤销申请,以达到扫清获权障碍的目的。

2017年5月15日,贵州某公司为了阻碍张平申请,提出第24137310号“晓宇火锅”商标申请,但已晚于张平的申请;2018年3月23日,由国家商标局引证张平的“晓宇火锅”商标予以驳回。同年4月3日,张平收到了“晓宇火”商标的无效宣告裁定书,裁定该商标无效。

2019年4月25日,第20685739号驳回复审理由被国家商评委采纳,作出裁定:鉴于“晓宇火”已被宣告无效,而“晓宇火锅”与“晓宇实业”业态存在本质差别,不构成近似商标。两件在先障碍均予以排除,“晓宇火锅”获得初步审定并公告。

2019年11月4日,张平终于拿到了苦盼多年的第20685739号“晓宇火锅”的商标注册证书,得以为品牌正名。

张平表示,从2015年开始启动打假行动,晓宇火锅先先后后打了60多场官司,全部获胜。

晓宇火锅最初的经营门店。受访者供图 华龙网-新重庆客户端发

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专家:品牌名称即使遭人注册商标 也有可能拿回

“晓宇火锅”的遭遇不是个例,不少仿冒火锅店打着“朝天门火锅”旗号,或在“朝天门火锅”上加前缀、后缀,让正宗的“朝天门火锅”很无奈;“小坎”被成都一家公司注册后,重庆一家火锅店使用“小龙坎”被判侵犯注册商标的专用权,判决赔偿对方6万元……

餐饮企业发展过程中,应该如何维护自己的品牌?在资深品牌运营专家万全东看来,餐饮作为一个区域性的商品,正在逐渐变成全球性的东西,比如“老干妈”火遍全球,就是餐饮从产品完成符号的升级转化,知识产权的作用不容小觑。

重庆金牧锦扬律师事务所田雨鹭律师表示,本案的难点是“晓宇火锅”不是注册商标,应该通过怎样的路径对“晓宇火锅”这个非注册商标进行保护,企业可以通过商标法(非注册驰名商标)、反不正当竞争法和著作权法这三种路径保护非注册商标。

在重庆西南知识产权运营集团有限公司总裁袁野看来,晓宇火锅拿到了“晓宇火锅”注册商标证书,这是一种亡羊补牢的做法。企业草根创业的时候,有了自己的品牌名称,但千万别忘了为自己的品牌名称申请注册商标,否则可能会有重大损失。

品牌名称即使先被别人注册了商标,也有可能拿回自己最初的那个“名字”。“通过渝中区晓宇老火锅打假的系列案例告诉我们,‘晓宇火锅’虽不是注册商标,不受《商标法》的保护,但因‘晓宇火锅’在全国享有较高的知名度,且可以成为受《反不正当竞争法》保护的‘知名服务特有名称’,以此有效阻击假冒‘晓宇火锅’的侵权行为。”袁野说道。

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